역사의 흐름을 바꾼 기도의 실례(1)

내게 있어서 역사의 흐름을 바꾸는 기도의 능력은 단지 추상적인 신학 이론에 불과한 것이 아니다. 역사의 흐름을 바꾸는 기도의 능력을 나는 경험을 통해 여러 차례 확인했다.

이 장에서 나는 그 중에서 네 가지 사례를 이야기하고자 한다. 그 사례들이 효과적인 예시가 될 수 있도록, 나라와 정치적 양상이 서로 다른 상황들을 선택했다.

북아프리카 전쟁

1941년부터 1943년까지, 나는 북아프리카에 주둔한 영국군 의무병으로 복무했다. 나는 영국의 두 기갑사단인 제1기갑사단 및 제7기갑사단” 과 함께 움직인 작은 의무대 소속이었다.

제7기갑 사단은 나중에 북아프리카산 흰 쥐 엠블렘(emblem)을 단 “사막의 쥐”로 유명해진 사단이었다.

당시 북아프리카 사막에 있는 영국군의 사기는 매우 낮았다. 근본적인 문제는 사병들이 장교들을 신뢰하지 않는다는 것이었다. 나도 영국군 장교의 아들이었고,함께 자란 친구들도 장교 집안 출신이 많았다.

그래서 나는 장교들을 판단할 엄격한 기준을 갖고 있었다. 당시 북아프리카 사막에 있던 영국 장교들은 자기중심적이고, 무책임하며, 무질서했다. 그들의 주된 관심사는 병사들의 사기나 효과적인 전쟁수행이 아닌, 자신들의 육체적 안위에만 있었다.

나는 말라리아에 걸려 카이로에 있는 본부 병원으로 후송되었던 한 장교를 기억한다. 그는 카이로까지 가는데 4인용 엠불런스를 혼자 타고 가면서,1.5톤 트럭을 따로 동원해 개인 장비와 소지품을 싣고 갔다.

그 당시 사병들은 트럭과 연료가 매우 부족하여 절약해서 사용해야 한다는 주의를 끊임없이 받고 있었다. 그 다음에 그 장교는 카이로에서 영국으로 후송되었다(단지 말라리아에 걸린 이유로 본국까지 후송 절차를 밟는 것은 분명히 불필요한 조치였다).

그 기간에 우리의 가장 큰 고통은 물이 부족한 것이었다. 물 공급은 철저하게 제한되었다. 사병들의 물병은 이틀에 한 번 채워졌다. 그 한 병의 물로 세탁, 면도, 식수, 요리 등 모든 것을 해결해야 했다. 그러나 장교들은 매일 저녁 장교 클럽에서 위스키를 마시며 하사관과 사병들에게 이틀 동안 할당된 물보다 더 많은 양의 물을 들이키고 있었다.

사병들의 사기에 영향을 미친 장교들의 무책임한 행동은 영국군이 역사상 가장 멀리 후퇴하는 결과를 초래했다. 트리폴리 (tripoli)에 있는 엘 아게일라에서 카이로 서쪽 약 50마일 지점에 있는 엘 알라메인(El Alamein)까지 총 700마일을 후퇴한 것이었 다.

엘 알라메인에서 영국군은 최후의 일전에 대비한 진지를 구축했다. 만약 엘 알라마인이 무너지면 추축국이 이집트를 장악하여 수에즈 운하를 봉쇄하고 팔레스타인까지 진출할 길이 열리는 셈이었다.

그러면 팔레스타인에 있는 유대인 공동체는 나치 치하
의 유럽 전역에 있던 유대인들이 이미 당하고 있던 것과 갈은 대우를 받게 될 상황이었다.

그때로부터 약 18개월 전에 나는 영국에 있는 어떤 군 막사에서 아주 극적이고도 강력하게 그리스도를 만나는 체험을 했다. 그러므로 나는 하나님의 능력의 실재를 경험으로 알고 있었다. 북아프리카 사막에는 교회도 없었고, 내게 조언을 해주거나 교제를 나눌 만한 목사도 없었다.

나는 하나님께서 모든 그리스도인들에게 주시는 두 가지 중요한 필수품인 성경과 성령에 의존할 수밖에 없었다. 나는 신약 말씀에서 금식이 그리스도인들의 신앙 훈련의 일상적인 영역임을 알게 되었다. 북아프리카 사막에 주둔 해 있던 그 시절에 나는 매주 수요일을 금식과 기도의 날로 특별히 정해 놓고 지켰다.

사기가 꺾인 상태로 카이로 부근까지 긴 후퇴를 하는 동안 하나님은 내 마음에 북아프리카 사막에서 싸우는 영국군과 중동의 모든 상황을 위해 기도하라는 부담을 주셨다. 그렇지만 나는 무능하고 자질이 형편없는 영국군 지도부를 하나님이 어떻게 축복할 수 있을지 알 수가 없었다.

나는 그 상황에 적합하고도 진정한 믿음으로 기도할 수 있는 기도를 마음속으로 찾기 시작했다. 얼마 후, 성령님께서 내게 이런 기도를 주시는 것 갈았다. “하나님, 저희에게 훌륭한 지휘관을 보내주시고 그들을 통해 저희에게 승리를 주시어 하나님께 영광 돌리게 하소서.”

나는 이 기도를 매일 계속했다. 이윽고, 영국 정부는 북아프리카 사막에 주둔한 영국군 사령관을 해임하고 다른 사람으로 교체하기로 결정했다. 영국 정부가 선택한 사람은’E. 고트’ 장군이었다. 그런데 고트 장군은 사령관에 취임하기 위해 카이로로 비행기를 타고 오다가, 비행기가 독일군 전투기가 쓴 총에 맞아 추락하면서 사망했다.

이 중대한 시점에 북아프리카 전장의 영국군은 사령관이 없는 상태가 되어 버렸다. 영국 수상 윈스턴 처칠은 당시 별로 알려지지 않은 B.L. 몽고메리 장군을 후임 지 휘관으로 임명했고, 몽고메리 장군은 급히 영국에서 비행기로 날아왔다.

몽고메리 장군은 복음주의적 영국 성공회 주교의 아들로서 하나님이 지도자에게 요구하는 두 가지 자질을 분명히 갖춘 사 람이었다. 그는 공의롭고 하나님을 경외하는 사람이었던 것이다. 또한 몽고메리 장군은 철저하게 규율이 몸에 밴 사람이었다. 두 달 안에 그는 장교들에게 완전히 새로운 규율의식을 주입시켰고 그 덕분에 장교들에 대한 사병들의 신임은 회복되었다.

그 후 엘 알라마인의 대격전을 치르면서, 그때까지 이차대전을 통틀어 최초로 연합군 측의 주요 승리를 거두었다. 이집트, 수에즈 운하, 팔레스타인에 대한 위협은 마침내 저지당했고, 전쟁의 양상은 연합군에게 유리하게 바뀌었다. 엘 알라메인 전투는 의심의 여지없이 북 아프리카 전쟁의 분기점이 되었다.

엘 알라메인 전투가 끝나고 2~3일이 지난 후,나는 진격중인 연합군의 후방에서 불과 몇 마일 떨어진 사막에 있었다. 내 옆에 있는 군용 트럭에 놓인 소형 휴대용 라디오에서는 그 전투 바로 전날에 몽고메리 사령관의 본부에서 방송 기자가 목격했던 장면 에 대한 이야기가 나오고 있었다.

방송 기자는 몽고메리 사령관 이 공개적으로 장교들과 사병들을 불러 다음과 같이 기도한 것을 회상했다. “우리 모두 전쟁에 능하신 하나님께서 우리에게 승리를 주시도록 함께 기도합시다.”

이 기도문이 그 휴대용 라디오를 통해 흘러나올 때,하나님께서는 내 영에 아주 분명하게 말씀 하셨다. “이것이 너의 기도에 대한 응답이니라.”

데릭 프린스의 ‘역사를 움직이는 기도와 금식’ 중에서

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