영생을 위한 일

우리가 미처 알기도 전에 삶은 지나가 버리고 영원만이 우리 앞에 펼쳐질 것입니다. 최후의 날을 위해 현재의 고난을 참으며 스스로를 준비해야 합니다.

1 주님 “내 아들아, 나를 위해 네가 떠맡은 일을 감당하느라 지쳐 쓰러지지 말 것이며, 그 일로 낙담하지 말라. 어떤 상황에서도 내 약속이 너를 강하게 만들고 너를 위로하도록 하라. 내가 주는 보상은 한량이 없다.

네가 이 세상에서 겪는 수고는 오래 지속되지 않을 것이며, 슬픔의 짐을 항상 지는 것도 아닐 것이다. 조금만 더 기다려라. 재앙은 순식간에 끝날 것이다. 모든 수고와 고통이 끝날 때가 올 것이다. 시간과 함께 지나가는 것은 모두 그 생명이 짧고 중요하지 않다.”

2 “네가 하는 일을 열심히 하라. 나의 포도밭에서 성실히 일하라. 내가 네 품삯이 될 것이다. 글을 쓰고, 글을 읽고, 찬송가를 부르며, 탄식하고, 침묵하며, 용감하게 역경을 견뎌 나가라. 영원한 생명이 이러한 것들보다 더 가치 있고 더 위대하다. 평화는 나만이 아는 어느 날에 올 것이다. 그날은 지금 너희가 경험하는 것처럼 낮도 아니고 밤에 올 것이다. 그날은 지금 너희가 경험하는 것처럼 낮도 아니고 밤도 아 닐 것이다. 그날에는 영원한 빛과 무한한 광채와 안정된 평화와 걱정 없는 안식이 있을 것이다.

그날에 너는 ‘누가 나를 사망의 몸에서 구원하리요?’라고 말하지 않을 것이다. 너는 또한 ‘내가 이곳에 너무 오래 산 것이 내게 화로다’라고 울부짖지도 않을 것이다. 죽음은 물러가고 구원은 확실히 이루어질 것이다. 걱정도 곧 사라질 것 이요, 축복받은 환희와 다정스럽고 아름다운 교제가 있을 것이다.”

3 “만일 네가 하늘에 있는 옛 성인들이 과거 이 세상에 있었을 때 멸시를 받고, 가치 없는 삶을 살았다는 평을 받은 것과 달리, 지금은 영원한 왕관을 쓰고 큰 영광을 받으며 기뻐하고 있음을 본 일이 있느냐? 만약 그렇다면 참으로 너는 땅바닥까지 자신을 낮출 것이요, 모든 사람들의 종이 되려고 노력할 것이며, 또한 어떤 사람에 대하여도 그 사람의 주인이 되려고 하지 않을 것이다.

너는 또한 이 땅에서의 행복한 날을 바라지 않고, 오히려 나를 위하여 고난 겪는 것을 크게 기뻐할 것이다. 그리고 사람들이 중요한 사람으로 평가하지 않는 것을 가장 큰 유익으로 생각할 것이다.”

4 “이러한 말들을 마음 깊이 새겼다면, 감히 어떻게 네가 단 한마디 불평이라도 할 수 있단 말이냐? 모든 고통스러운 일은 영원한 삶을 이해 참아야 하지 않겠느냐? 천국을 잃느냐 또는 얻느냐 하는 문제는 작은 문제가 아니다. 그러므로 얼굴을 들어 하늘을 바라보라. 그리고 나와, 나와 함께 있는 너의 믿음의 조상들을 보라. 그들은 이 세상에 있을 때 많은 투쟁을 했지만, 지금은 아무런 걱정 없이 기뻐하며 안식을 취하고 있다. 그리고 무엇보다 내 아버지의 나라에서 영원히 나와 함께 살 것 이다.”

그리스도를 본받아

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