물질적인 번영과 영적 번영은 별개다

물질적인 번영이 영적 번영을 드러내는 결정적인 증거는 아니다. 전자는 후자가 없는 상태에서도 얼마든지 가능하다. 물질적인 번영은 교계 지도자들의 눈을 쉽게 현혹해 그것을 영적 번영으로 착각하게 만든다. 따라서 우리는 그렇게 되지 않도록 각별히 주의해야 한다.

다시 말해서, 물질적인 번영이 거룩함의 성장을 의미하지는 않는다. 개인이든 교회든 물질적으로 형통한 때에 영적 성장이 이루어지는 경우는 거의 없다. 오히려 물질이 형통하면 하나님을 망각하기 쉽다. 교회에 물질이 풍요해지면 하나님을 의지하는 믿음과 기도가 중단될 가능성이 높다.

하나님의 사역은 발전되어야 하고, 우리의 거룩함은 날로 성장해야 마땅하다. 이런 사실을 생각하면 몇 가지 대답하기 어려운 질문이 제기된다.

교회가 영성을 발전시키고 신자들이 기도하는 습관을 길러 기도의 사람으로 변화되어 거룩함을 목마르게 갈망할진대 도대체 어찌하여 비중 있는 교회나 중요한 영적 집회에 성령님의 역사가 그토록 희귀한 것일까?

왜 깊은 영성을 지닌 목회자의 삶이나 교회의 모습을 통해 부흥이 일어나는 경우가 그토록 드문 것일까? 주님의 손이 짧아서 구원하실 수 없게 되었는가? 주님의 귀가 어두워서 듣지 못하시게 되었는가?

교회를 영적으로 부흥시키기 위해서는 세상을 떠들썩하게 만들고 저명한 부흥강사들의 도움이 반드시 필요하다는 강박관념에 사로잡혀 있는 이유가 도대체 무엇일까?

특별히 많은 사역의 의무를 짊어지고 있는 지도자들 가운데 그런 생각을 하는 이들이 많다. 목회자 자신은 충분히 신령하지도 거룩하지도 못할 뿐 아니라 하나님과의 소통 능력이 뒤떨어지는 탓에 스스로 집회를 주도할 수 없고, 교회와 공동체와 자기 자신에게 성령님의 강력한 역사를 일으킬 능력이 없게 된 까닭이 도대체 무엇일까?

이 모든 상황을 해결할 수 있는 방법은 단 한가지 뿐이다. 우리는 지금까지 성화의 사역을 등한시한 채 다른 일들에만 치우쳤다. 우리는 교회의 물질적인 환경에 초점을 맞춰왔다. 불행히도 고의든 아니든 우리는 내적인 것을 외적인 것으로 대체하고 말았다.

우리는 보이는 것은 앞세우고 보이지 않는 것은 뒷전에 감추었다. 개인도 교회의 경우처럼 영적인 것보다 물질적인 것을 훨씬 더 크게 발전시켜왔기는 마찬가지이다.

그런데 이런 불행한 상황에 관한 원인을 좀 더 캐보면, 우리는 그 주된 원인이 기도의 쇠퇴에 있다는 사실을 알 수 있다. 성화의 사역이 쇠퇴함과 동시에 기도도 쇠퇴했다.

기도와 성화는 서로 동반 관계를 맺고 있기 때문에 하나가 쇠퇴하면 다른 하나도 더불어 쇠퇴한다. 원한다면 현재의 상황을 정당화할 수 있을 테지만, 오늘날 우리의 사역에서 기도가 강조되지 않고 있는 것은 너무나 자명한 사실이다.

우리가 기도를 등한시하면서부터 하나님께서 그리스도의 속죄를 통해 이루시는 위대한 사역, 곧 마음과 삶의 성화를 강조하는 사역이 쇠퇴했다. 교회가 기도하는 사람들을 양성하지 못하는 것은 성화의 사역에 관심을 기울이지 않기 때문이다.

‘기도해야 산다’ 중에서

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