환란 중에 기도하는 자는 인내의 열매를 맺는다


 신약성경에서 고난을 뜻하는 용어는 모두 세 가지이다. ‘환난’, ‘괴로움’, ‘고통’이 그것이다. 이 용어들은 뜻이 약간씩 다르지만 모두 고난의 의미를 담고 있다.
 
주님은 제자들에게 세상에 사는 한 환난을 당할 것이라고 가르치셨다. 주님은 환난이 이 세상의 현실이기에 피할 길이 없다고 말씀하셨다. 제자들은 이 세상을 꽃밭을 거닐듯이 살아갈 수 없었다. 이 명백한 교훈을 깨닫는 것이 왜 그다지도 어려울까!
 
“세상에서 너희가 환란을 당하나 담대하라 내가 세상을 이기었노라” (요 16:33)
 
이 말씀 안에는 격려가 담겨 있다. 이 말씀은 주님이 세상의 환난을 극복하셨듯이 제자들도 그렇게 될 것이라는 뜻을 담고 있다. 바울도 자신의 사역을 통해 예수님과 똑같은 진리를 가르쳤다.
 
다시 말해서, 그는 형제들에게 마음을 강하게 하고 믿음 안에 거하라고 격려하면서 “우리가 하나님 나라에 들어가려면 많은 환난을 겪어야 할 것이라”고 덧붙였다. 바울은 자신의 경험을 통해 그 사실을 익히 알고 있었다. 그의 길은 결코 편안하거나 화려하지 않았다.
 
바울은 이생의 괴로움을 ‘고난’으로 표현했다. 그는 위로가 넘치는 말씀을 통해 인생의 괴로움과 고난의 섭리를 인내로 감당하는 이들에게 상급으로 주어질 하나님나라의 마지막 영광에 대해 다음과 같이 말했다.
 
“생각건대 현재의 고난은 장차 우리에게 나타날 영광과 족히 비교할 수 없도다” (롬 8:16)
 
아울러 바울은 하나님의 백성이 세상에서 당하는 고통에 대해 언급했다. 그는 그 어떤 고통도 모든 환난 가운데서 복종하고 인내하며 충실히 견디는 이들을 기다리고 있는 ‘영광의 중한 것’에 비하면 아무 것도 아니라고 말했다.
 
하지만 현재의 고통은 우리가 기도로 하나님과 협력할 때만 우리의 행복에 이바지한다. 하나님은 우리의 기도를 통해 일하신다. 따라서 우리가 기도를 활용할 때만 우리를 위한 하나님의 고귀한 목적이 이루어진다.
 
하나님의 섭리는 기도하는 이들에게 놀라운 축복을 가져다 준다. 그들은 환난의 용도와 그 은혜로운 목적을 알고 있다. 환난은 은혜의 보좌 앞에 머리를 조아리는 사람들에게 그 진가를 발휘한다.
 
바울은 환난 때에 인내하라고 가르치면서 그것을 기도와 직접 연결시켰다. 그것은 오직 기도만이 환난 때에 인내할 수 있는 힘을 주기 때문이다.
 
“소망 중에 즐거워하며 환난 중에 참으며 기도에 항상 힘쓰며”라는 말씀대로 바울은 환난과 기도를 하나로 결부시켜 그 밀접한 관계를 드러냄과 동시에 환난 중에 인내를 갖게 하는 것을 기도의 진정한 가치로 부각시켰다.
 
사실 환난이 닥쳤을 때 즉시 무릎을 꿇고 지속적으로 기도하지 않으면 인내할 수 없다. 기도학교는 인내를 배우고 연습할 수 있는 곳이다. 기도는 환난을 견딜 수 있게 해줄 뿐더러 그 와중에도 기뻐할 수 있는 은혜로운 마음을 갖게 해준다.
 
환난은 은혜의 연쇄반응을 일으켜 높은 차원의 종교적인 경험을 할 수 있게 한다. 가장 고통스러운 사건을 통해서도 얼마든지 풍성한 결실이 맺어진다.
 
베드로전서에 기록되어 있는 베드로의 메시지도 이와 동일한 의미를 지닌다. 그는 편지를 받는 신자들을 위해 간절히 기도하는 마음으로 고난과 가장 높은 수준의 믿음이 밀접하게 관련되어 있다는 사실을 가르쳤다.
 
또한 그는 고난을 통해 그리스도인으로서 경험할 수 있는 가장 높은 경지로 나아갈 수 있다고 암시했다.
 
“모든 은혜의 하나님 곧 그리스도 안에서 너희를 부르사 자기의 영원한 영광에 들어가게 하신 이가 잠간 고난을 받은 너희를 친히 온전케 하시며 굳게 하시며 강하게 하시며 터를 견고케 하시리라”
(베드로전서 5:10)

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