사막 교부들의 영성

거룩한 교부들의 살아 있는 본보기를 보십시오. 그들은 진정한 완벽함과 신앙의 빛을 발합니다. 그리하면 우리가 얼마나 하잘것없는 일, 심지어는 실제로 아무 일도 하지 않고 있음을 알게 될 것입니다.

여러분의 삶을 그들의 삶과 비교한다면 도대체 여러분의 삶을 무엇이라고 할 수 있습니까? 그리스도를 따르는 사람들은 배고픔과 목마름 속에서, 추위와 헐벗음 속에서, 노고와 피로 속에서 밤을 지새면서 금식과 기도 명상을 하였고, 박해와 많은 비난 가운데서도 하나님을 섬겼습니다.

사도, 순교자, 신앙고백자, 동정녀, 그리고 많은 그리스도의 발자취를 따르려고 애쓴 그 밖의 많은 사람들이 얼마나 많은 고난을 받았습니까? 그들은 이 세상에서의 삶을 증오했기 때문에, 그 삶을 영생에 두려고 했을 것입니다.

교부들은 사막에서 세상으로부터 고립되어 얼마나 엄격한 생을 살았습니까? 그들은 오랜 기간 견디기 힘든 유혹을 견뎌 냈습니다. 그들은 또한 적으로부터 수없이 공격을 받아 괴롭힘을 받았습니다.

그들은 참으로 자주 하나님께 간절한 기도를 드렸습니다. 또한 그들은 매우 엄격한 금식을 실천했습니다. 영적 성장을 위해 강한 열정과 정력을 쏟아 부었습니다.

죄의 난폭함에 대항하여 강력히 투쟁했습니다. 순수하고 고결한 노력으로 하나님을 붙잡으려고 애썼습니다. 낮에는 일을 하고, 밤에는 혼신을 다하여 오랫동안 지속적으로 기도를 드렸습니다. 낮에 일하는 동안에도 마음으로 기도를 드리지 않은 적이 없습니다.

그들은 모든 시간을 유용하게 사용했지만 하나님과 함께하는 시간은 너무도 짧게만 느껴졌습니다. 명상을 즐거움에 흠뻑 빠져 육체적인 원기를 회복할 필요성조차도 잊고 말았습니다.

그들은 부와 권세, 명예, 친구 그리고 사람과의 관계를 모두 포기했습니다. 그들은 세상 것은 아무것도 가지려 하지 않고 오직 생명 유지에 필요한 것만 취했습니다.

그들은 필요한 것조차도 육신을 섬기는 것을 슬퍼했습니다. 그러므로 그들은 세상일에는 가난했지만, 은혜와 덕은 풍성히 가지고 있었습니다. 겉으로 보기에는 매우 궁핍했지만 내면적으로는 하나님의 위로로 생기가 넘쳤습니다.

세상에 대하여 그들은 이방인이었으나 하나님에 대하여 그들은 이웃이요 절친한 친구였습니다. 그들은 그들 자신에 대하여 아무것도 아닌 것처럼, 세상에 대하여는 보잘것없는 것처럼 생각되었지만, 하나님 보시기에 그들은 귀하고 사랑받는 존재였습니다.

그들은 진정으로 겸손했으며, 온전한 순종의 삶을 살았으며, 사랑과 인내의 길을 걸었습니다. 그리하여 나날이 영적으로 성장하여 하나님으로부터 큰 은총을 받았습니다.

믿음이 약한 사람들이 우리에게 분별없는 삶을 살 것을 요구하는 것과는 달리, 그들은 모든 믿는 사람들의 본보기가 되어 더 선량하게 성장하라고 요구합니다.

이 신성한 제도의 초기에 신자들의 열정은 매우 컸습니다. 기도에 대한 간절함 또한 매우 컸습니다. 도덕을 둘러싼 경쟁 관계도 매우 컸습니다. 신앙 규정에 따라 모든 일에서 존경과 순종의 꽃이 피었습니다.

아직도 남아 있는 흔적은 그들이 참으로 신성하고 원숙한 사람들이었으며, 또한 힘차게 싸우면서 세상을 산 사람들이었다는 것을 증거합니다. 이 시대에는 죄를 범하지 않고 당면한 일을 인내로 견딜 수만 있어도 훌륭한 사람으로 여기니 이 얼마나 큰 차이가 있습니까?

우리는 도덕적 현상에 너무 미온적이고 또 무관심합니다. 우리는 옛 열정을 너무 빨리 잊었으며, 지금은 나태함과 미온적인 태도로 사는 일에 지쳐 있습니다. 이 헌신자들의 귀감을 보면서 여러분 안에 도덕적 성장이 완전히 잠들지 않기를 바랍니다.

토마스 아 켐피스의 ‘그리스도를 본받아’ 중에서

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