성화의 사역이 쇠퇴하는 이유

일찍이 존 웨슬리는 성화의 사역이 눈에 띄게 쇠퇴하는 현상을 감지했다. 그는 잠시 시간을 갖고 그 원인을 분석하기 시작했다. 우리가 웨슬리만큼 정직하고 신령하다면 우리 안에서 하나님의 사역을 방해하는 원인을 발견할 수 있을 것이다.

존 웨슬리는 동생 찰스 웨슬리에게 보낸 편지에서 문제의 핵심을 찌르는 예리한 분석을 간략하게 제시했다. 그의 편지를 인용하면 다음과 같다.

“왜 우리의 사역이 방해를 받는가? 나는 이 문제에 대해 깊이 생각해 보고 싶다.

첫째, 우리가 스스로를 지도자라고 생각하기 때문이다. 만일 우리의 마음과 삶이 거룩하고 철저히 하나님께 바쳐진 상태라면 다른 설교자들에게 그 불길이 옮겨가 그들이 가는 곳마다 불길이 붙어야 하지 않겠는가?

둘째, 대부분의 설교자들에게 은사보다는 은혜가 부족하기 때문이 아닐까? 그들은 그리스도 안에 있는 온전한 마음을 소유하지 못했다. 주님은 여전히 일하고 계신다. 그러나 그들은 주님이 걸어가신 길을 일관성 있게 따르지 못한다.

이러한 이유 때문에 주님의 사역은 전부는 아니더라도 부분적으로 방해를 받고 있다. 만일 그들을 부르신 주님이 거룩하신 것처럼 그들도 거룩하다면 결단코 그런 문제는 발생하지 않을 것이다.

셋째, 신자들 대부분에게 은혜가 부족하기 때문이 아닐까? 그것이 그들이 기도를 적게 하고 축복을 원하는 열정이 부족한 이유인 듯하다. 그런 이유로 그들의 기도는 하나님을 움직이지 못한다. 그들의 기도는 전처럼 하늘을 열기도 하고 닫기도 하는 능력이 없다.

이외에도 세상의 영이 그들의 마음을 온통 장악하고 있는 낫에 세상에 순응하며 사는 경우가 비일비재하다. 그들은 환히 빛나는 빛이 되어야 마땅하지만, 활활 타오르지도 못하고 불빛을 보이지도 못한다.

지키겠다고 맹세한 약속에 충실하지 않고, 모든 대화에서도 결코 거룩하지 못하다. 그들 가운데는 맛을 잃은 소금같이 되어 한때 지녔던 약간의 맛조차 간직하지 못하는 이들이 많다.

그러니 과연 무엇으로 세상의 남은 곳에 맛을 낼 수 있단 말인가? 믿지 않는 이웃이 이전처럼 거룩하지 못한다고 해도 무엇이 이상하랴?”

웨슬리는 정곡을 찔렀다. 그는 문제의 핵심을 지적했다. 그는 원인을 등급별로 나누어 설명했다. 그는 첫째 이유에서 자기 자신과 동생 찰스 때문에 성화의 사역이 쇠퇴하게 되었다고 솔직하게 고백했다.

지도자는 책임자이다. 교회는 지도자가 가는 대로 따라간다. 지도자는 교회의 색깔을 결정짓는다. 교회의 성격과 사역은 주로 지도자에게 달려있다.

지도자는 얼마만큼 거룩해야 할까? 지도자의 열정은 얼마나 커야 할까? 지도자는 얼마만큼 기도해야 할까? 지도자가 하나님과 동행한다면 그 영향력은 얼마나 클까? 머리가 무기력하면 온몸이 영향을 받기 마련이다.

둘째 원인은 목회자에게 있다. 담임 목사와 그를 보조하는 교역자가 자신들 스스로 거룩한 성품을 발전시키지 않으면 그 여파가 양떼 전체에게까지 미친다.

교인들은 목회자의 행동을 표준으로 삼는다. 목회자가 기도하지 않으면 교인들도 기도하지 않는다. 설교자가 성화의 사역에 침묵하면 교인들도 거룩함에 굶주리거나 목말라 하지 않는다.

설교자가 하나님께서 예비하신 최상의 영적인 복을 경험하는 데 관심을 기울이지 않으면 교인들도 그의 전철을 되밟기 마련이다.

E. M. Bounds의 ‘기도해야 산다’ 중에서

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